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Reciclaje y ahorro de energia

Reciclaje de productos

El reciclaje se asocia normalmente a la protección del medio ambiente, pero también aporta beneficios económicos. La extracción de materias primas y su transformación en productos acabados consume mucha más energía que el reprocesamiento de materiales reciclados. Por esta razón, el reciclaje puede considerarse una medida de conservación de la energía.

La Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos ha creado una herramienta llamada iWARM, que puede utilizarse para calcular el ahorro de energía al reciclar tipos comunes de residuos domésticos. iWARM son las siglas en inglés de Modelo Individual de Reducción de Residuos.

El reciclaje de aluminio es una forma excelente de conservar energía. Producir una lata de aluminio reciclado requiere 20 veces menos energía que producir una lata idéntica a partir de mineral de bauxita, la forma bruta en la que se encuentra el aluminio en la naturaleza. En otras palabras, el aluminio reciclado consigue un ahorro energético del 95%.

El aluminio puede ser reprocesado múltiples veces sin degradarse, lo que se suma al beneficio económico y medioambiental del reciclaje. Desechar el aluminio no tiene sentido desde el punto de vista económico y medioambiental: cada lata de aluminio en un vertedero es una lata que debe volver a producirse a partir del mineral de bauxita.

¿Cómo se relacionan el reciclaje y el consumo de energía?

La extracción y el procesamiento de recursos en bruto (madera, petróleo, mineral) para fabricar materiales utilizables (papel, plástico, metal) requiere mucha energía. El reciclaje suele ahorrar energía porque los productos que se reciclan suelen requerir mucho menos procesamiento para convertirlos en materiales utilizables.

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El mayor ahorro de energía que se consigue con el reciclaje suele corresponder a los metales, que a menudo son fáciles de reciclar y que, de otro modo, suelen tener que producirse mediante la extracción y el procesamiento del mineral, que requieren mucha energía. Por ejemplo, el ahorro de energía derivado del reciclaje del berilio es del 80%5 , del plomo del 75%9 , del hierro y del acero del 72%9 y del cadmio del 50%10.

Aunque la cantidad de energía que se ahorra depende del material que se recicla, casi todas las operaciones de reciclaje suponen un ahorro de energía.8 En 2014, se reciclaron o compostaron más de 89 millones de toneladas de residuos sólidos urbanos (alimentos, plantas, vidrio, cajas, latas, pilas, aparatos electrónicos, plásticos, etc.) en Estados Unidos, lo que supuso un ahorro de energía de más de 322.000 GWh11, suficiente para proporcionar electricidad a 30 millones de hogares.

En el caso de muchos productos comúnmente reciclados, el ahorro de energía también contribuye a que el reciclaje sea más barato que la extracción y el procesamiento de los recursos en bruto. Sin embargo, hay muchos otros costes que también pueden desempeñar un papel importante en la economía del reciclaje.

Reciclaje de residuos

El reciclaje es una medida eficaz de conservación de energía que se traduce en emisiones evitadas junto con otros beneficios ambientales y económicos. Ahorra energía al disminuir o eliminar el uso de energía durante la extracción, el transporte y la transformación de las materias primas en productos acabados.

La fabricación es un proceso que requiere mucha mano de obra, residuos y energía y que no tiene fin debido a la creciente demanda de productos de consumo. Fabricar productos desde cero requiere extraer, transportar y refinar las materias primas. Sin embargo, al reciclar, se utilizan materiales ya refinados que necesitan menos energía para ser transformados en productos utilizables.

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El reciclaje también ahorra tiempo, dinero y recursos naturales, conserva el medio ambiente y reduce los vertederos. Por lo tanto, cuanto más reciclemos, más ahorraremos y ganaremos. Debido a estos beneficios, es esencial apuntarse a un servicio de recogida de reciclaje residencial para que su basura reciclable vaya al lugar adecuado.

La fabricación de aluminio requiere enormes cantidades de calor y electricidad. A pesar de los constantes esfuerzos por reducir el consumo de energía, la fabricación de aluminio sigue costando tres veces más que el mínimo teórico de energía necesario.

Cuánta energía ahorra el reciclaje

El plástico PET -o tereftalato de polietileno- es el tipo de plástico más reciclado. Entre los productos fabricados con PET se encuentran las botellas de agua de un solo uso, las botellas de bebidas y algunos envases de yogur. Busque el símbolo de reciclaje con un número 1 y las letras PET si no está seguro.

El polietileno de alta densidad -o HDPE- es otro tipo de plástico muy reciclado. Es posible que tengas que consultar con tu ayuntamiento si puedes reciclar junto con el reciclaje doméstico, o si debes llevarlo a un centro de reciclaje local.

Las botellas y tarrinas, incluidos los cartones de leche, los tapones de las botellas de plástico, las botellas de champú y las tarrinas de helado, suelen estar hechas de plástico HDPE. Si se trata de una botella o un envase de color más duro, probablemente esté hecho de PEAD.

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El plástico PVC, o para usar su nombre completo, el plástico de cloruro de polivinilo, no puede reciclarse en las recogidas domésticas o de las autoridades locales. Entre los productos fabricados con este tipo de plástico se encuentran el film transparente, los envases de medicamentos*, así como las tuberías y los muebles de plástico.

*La empresa de reciclaje TerraCycle se ha asociado con varias farmacias del Reino Unido para ofrecer un programa gratuito de reciclaje de envases de medicamentos. Aunque se ha reducido debido a la falta de financiación, si vive cerca de una farmacia Superdrug, todavía puede reciclar allí sus envases vacíos.

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