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Que es la energia hidroelectrica

Generador hidroeléctrico

Las centrales hidroeléctricas de pasada forman parte de las “centrales de carga base” junto con las centrales de carbón y las nucleares. Proporcionan energía prácticamente ininterrumpida día y noche, incluso cuando hay tormentas o no hay viento. Sólo si los ríos no llevan suficiente agua, lo que puede ocurrir en caso de sequía prolongada o de graves inundaciones, se produce también una disminución de la producción.Las centrales de pasada suelen construirse en ríos con una ligera pendiente pero con grandes caudales, que suelen seguir el mismo patrón: Una presa con varias compuertas bloqueables embalsa el agua del río. Para producir electricidad, el agua de este embalse se hace pasar por las turbinas. Éstas, a su vez, accionan generadores en la casa de máquinas. Los dispositivos de control situados delante del impulsor garantizan que se dirija la cantidad óptima de agua a las palas del impulsor. Una pantalla delante de la entrada de agua protege las turbinas de ramas y residuos.

Las centrales eléctricas de bombeo sirven de amortiguador en caso de fallo de la red y compensan los picos de demanda diarios, si es necesario, en cuestión de segundos. También se utilizan cada vez más para compensar las fluctuaciones de la energía eólica. Las fluctuaciones de la red pueden compensarse con la ayuda del funcionamiento flexible de las bombas y las turbinas. En los momentos de máxima carga (por ejemplo, al mediodía), el agua del embalse superior es “procesada” por las turbinas y se genera electricidad. El agua “procesada” desemboca en el embalse inferior, situado en un curso fluvial o creado artificialmente. Durante los periodos de menor demanda (por ejemplo, por la noche), el agua se bombea desde la cuenca inferior de vuelta a la cuenca superior durante el funcionamiento de las bombas. De este modo, se puede almacenar energía temporalmente.

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Ventajas de la energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es la energía derivada del agua que fluye. Hace más de 2.000 años, los antiguos griegos utilizaban la energía hidráulica para hacer funcionar las ruedas para moler el grano; hoy en día es uno de los medios más rentables para generar electricidad y suele ser el método preferido cuando está disponible. En Noruega, por ejemplo, el 99% de la electricidad procede de la energía hidráulica. La mayor central hidroeléctrica del mundo es la presa de las Tres Gargantas, de 22,5 gigavatios, en China. Produce entre 80 y 100 teravatios-hora al año, suficiente para abastecer a entre 70 y 80 millones de hogares.

El principio básico de la energía hidroeléctrica es utilizar el agua para mover las turbinas. Las centrales hidroeléctricas tienen dos configuraciones básicas: con presas y embalses, o sin ellas. Las presas hidroeléctricas con un gran embalse pueden almacenar agua durante periodos cortos o largos para satisfacer los picos de demanda. Las instalaciones también pueden dividirse en presas más pequeñas para distintos fines, como el uso nocturno o diurno, el almacenamiento estacional o las centrales reversibles de bombeo, para el bombeo y la generación de electricidad. La energía hidroeléctrica sin presas ni embalses significa producir a menor escala, normalmente a partir de una instalación diseñada para funcionar en un río sin interferir en su caudal. Por esta razón, muchos consideran que la energía hidroeléctrica a pequeña escala es una opción más respetuosa con el medio ambiente.

Energía hidroeléctrica Alemania

La energía hidroeléctrica se genera convirtiendo la energía cinética del agua en energía eléctrica. Para aprovechar esta energía, se construyen enormes infraestructuras hidroeléctricas que permiten extraer la máxima potencia de este recurso renovable, local y libre de emisiones. Aprenda todo al respecto.

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Para ello, se fuerza un flujo de agua a través de un circuito hidráulico que conecta dos puntos a diferentes alturas llamado calado, en el que el agua gana velocidad a medida que la energía potencial se transforma parcialmente en energía cinética. La turbina transforma esta energía cinética en energía mecánica, que el generador transforma en electricidad.

El rendimiento global del proceso es muy alto -entre el 90 y el 95%-, ya que capta casi toda la energía potencial del agua. Las pérdidas de energía se deben a la baja presión en el circuito hidráulico, a la fricción en la rotación de la central hidroeléctrica y a las pérdidas en los equipos eléctricos.

El proceso inverso se utiliza en las centrales hidroeléctricas de acumulación por bombeo, que pueden hacer que las centrales sean reversibles: Éstas convierten la energía eléctrica en energía potencial mediante el bombeo de agua a un depósito o tanque situado aguas arriba.

Función de la energía hidroeléctrica

En la central, el agua fluye a través de una tubería -también conocida como tubería forzada- y luego hace girar las palas de una turbina, que a su vez hace girar un generador que finalmente produce electricidad. La mayoría de las instalaciones hidroeléctricas convencionales funcionan de este modo, incluidos los sistemas de funcionamiento en el río y los sistemas de almacenamiento por bombeo.

La WPTO ha ampliado el plazo para los comentarios de la comunidad hidroeléctrica no federal sobre los datos del cambio climático y las necesidades de investigación para informar sobre el funcionamiento y la planificación de los recursos hidroeléctricos. Las respuestas deben enviarse el lunes 8 de agosto de 2022, antes de las 5 p.m. ET.

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Durante la Semana de la Energía Hidráulica, que tuvo lugar del 5 al 7 de abril de 2022 en Washington, D.C., la Oficina de Tecnologías de la Energía Hidráulica lanzó dos concursos universitarios, un nuevo premio y una solicitud de información. Lea la recapitulación de estos anuncios existentes.

La directora de la WPTO, Jennifer Garson, habla de las inversiones de la WPTO en los esfuerzos liderados por la industria, el mundo académico y nuestros laboratorios nacionales para avanzar en nuestra comprensión y desarrollo de sistemas y tecnologías de energía hidráulica.

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