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Importancia de la energia biomasa

Cómo funciona la energía de la biomasa

La biomasa es una fuente de energía renovable, generada a partir de la quema de madera, plantas y otras materias orgánicas, como el estiércol o los residuos domésticos. Al quemarse libera dióxido de carbono (CO2), pero mucho menos que los combustibles fósiles. Consideramos que la biomasa es una fuente de energía renovable, si se sustituyen las plantas u otras materias orgánicas que se queman.

A medida que el Reino Unido se aleja de los combustibles fósiles, es interesante observar cuáles son las fuentes de energía más frecuentes que sustituyen al carbón. La biomasa sólo aportó alrededor del 4% durante el periodo más largo de generación de electricidad sin carbón en el Reino Unido hasta la fecha, mientras que otras opciones “verdes” como la eólica y la solar representaron el 12 y el 11% respectivamente.

Sin embargo, el informe de junio de 2019 de la Asociación de Energías Renovables sugiere que la bioenergía podría triplicarse desde los niveles actuales hasta el 16% en 2032, y podría desempeñar un papel para que el Reino Unido vuelva a cumplir los objetivos de reducción de emisiones. Otro informe de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) ha sugerido que la biomasa podría proporcionar el 60% de la energía renovable mundial para 2030.

Ventajas e inconvenientes de la energía de la biomasa

La biomasa, una fuente de energía renovable derivada de la materia orgánica, como la madera, los residuos de las cosechas o la basura, representa el 4,8% del consumo total de energía de Estados Unidos y alrededor del 12% de toda la energía renovable de ese país. La madera es la mayor fuente de energía de biomasa. En Estados Unidos hay actualmente 227 plantas de biomasa en funcionamiento. En el Reino Unido hay 35 en funcionamiento, 15 en construcción y 17 propuestas. Pero, ¿hasta qué punto es renovable la energía de la biomasa?

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Hay varias formas de producir energía a partir de la biomasa: quemarla para generar calor o hacer funcionar turbinas de vapor que produzcan electricidad, quemarla para producir calor en sistemas térmicos (cuando se combina con la generación de electricidad, se denomina “calor y electricidad combinados”), convertir las materias primas en biocombustibles líquidos y aprovechar el gas de los vertederos o los digestores anaeróbicos. La biomasa puede consistir en madera de los bosques y residuos de la tala, serrín de los aserraderos, residuos municipales orgánicos o de la construcción, cultivos energéticos (switchgrass), residuos de cultivos e incluso camas de pollo. Dado que la rápida expansión de la energía de la biomasa en la actualidad se basa en gran medida en la madera procedente de los bosques, nos centraremos aquí en la energía producida por la combustión de la biomasa procedente de la madera de los bosques y de los residuos leñosos.

Qué es la biomasa

En la década anterior, Pakistán era autosuficiente en gas natural. Sin embargo, en la actualidad, la utilización generalizada de gas natural en la industria, los asuntos domésticos y el transporte ha provocado una escasez de gas en Pakistán. Durante el periodo 2001-2008, se registró un aumento significativo del 10% anual en el uso del gas. El gas natural proporciona el 31,9% del gasto energético nacional global y el 29% de la producción de electricidad (Awan y Rashid, 2012). El Ministerio de Petróleo y Recursos Naturales informó de que la tasa de crecimiento de la producción de gas natural aumentó un 2,6%, lo que se produjo junto a una tasa de crecimiento del 4,4% en el consumo de gas. El consumo de gas natural en varios sectores de Pakistán se muestra en la figura 3 (Dawood et al., 2013). La industria textil de Pakistán es una de las mayores industrias del país, ya que cubre alrededor del 60% de las exportaciones totales y tiene un valor neto de 9.000 millones de dólares. Esta industria textil también se ve afectada negativamente por la crisis del gas (Khan y Khan, 2010).

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Varios gobiernos anteriores de Pakistán también han presentado una serie de políticas diferentes que fueron reformadas ocasionalmente, incluidas las políticas energéticas nacionales de 1994, 1995, 1998, 2002, 2005, 2006, 2010-2012 y 2013 (Cuadro 2) (Munir y Khalid, 2012; Dawood et al., 2013; Abbas, 2015; Valasai et al., 2017).

Cómo funciona la energía de la biomasa

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La biomasa es un material de origen vegetal que se utiliza como combustible para producir calor o electricidad. Algunos ejemplos son la madera y los residuos de la madera, los cultivos energéticos, los residuos agrícolas y los desechos de la industria, las granjas y los hogares[1] Dado que la biomasa puede utilizarse directamente como combustible (por ejemplo, los troncos de madera), algunas personas utilizan las palabras biomasa y biocombustible indistintamente. Otros subsumen un término bajo el otro.[a] Las autoridades gubernamentales de Estados Unidos y la UE definen el biocombustible como un combustible líquido o gaseoso, utilizado para el transporte.[b][c] El Centro Común de Investigación de la Unión Europea utiliza el concepto de biocombustible sólido y lo define como materia orgánica cruda o procesada de origen biológico utilizada para la energía, por ejemplo, leña, astillas de madera y pellets de madera.[d]

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En 2019, se produjeron 57 EJ (exajulios) de energía a partir de la biomasa, en comparación con 190 EJ de petróleo crudo, 168 EJ de carbón, 144 EJ de gas natural, 30 EJ de energía nuclear, 15 EJ de energía hidráulica y 13 EJ de energía eólica, solar y geotérmica combinadas. [2][e] Aproximadamente el 86% de la bioenergía moderna se utiliza para aplicaciones de calefacción, el 9% para el transporte y el 5% para la electricidad[f] La mayor parte de la bioenergía mundial se produce a partir de recursos forestales[g] Las centrales eléctricas que utilizan biomasa como combustible pueden producir una potencia estable, a diferencia de la energía intermitente producida por los parques solares o eólicos[h].

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