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Energia a traves del agua

Energía mareomotriz

Australia es el continente habitado más seco de la tierra, ya que más del 80% de su masa terrestre recibe una precipitación media anual inferior a 600 mm y el 50% menos de 300 mm. También hay una gran variabilidad en las precipitaciones, las tasas de evaporación y las temperaturas entre años, lo que hace que Australia tenga recursos hídricos superficiales muy limitados y variables. Gran parte de los recursos hidroeléctricos económicamente viables de Australia ya han sido aprovechados.

Los recursos hidroenergéticos de Australia se describen con más detalle en la Evaluación de los Recursos Energéticos de Australia, que ofrece una evaluación científica y económica integrada de todos los recursos energéticos de Australia y de los factores que influyen en su desarrollo y uso hasta 2030.

La energía hidráulica es especialmente importante en Tasmania, donde proporciona gran parte de la electricidad del estado. El sistema hidroeléctrico integrado de Tasmania aprovecha la energía hidráulica de seis grandes cuencas hidrográficas y cuenta con 50 grandes presas, numerosos lagos y 29 centrales eléctricas con una capacidad total de más de 2.600 MW. El sistema suministra energía de base y de carga máxima al mercado nacional de la electricidad, primero a Tasmania y luego a la red australiana a través de Basslink, el interconector submarino que pasa por debajo del estrecho de Bass. También hay proyectos hidroeléctricos en el noreste de Victoria, Queensland y Australia Occidental, y un miniproyecto hidroeléctrico en Australia Meridional.

Cómo funciona la energía hidroeléctrica

Una presa hidroeléctrica convierte la energía potencial almacenada en un depósito de agua detrás de la presa en energía mecánica, también conocida como energía cinética. Cuando el agua baja por la presa, su energía cinética se utiliza para hacer girar una turbina.

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¿Tienes curiosidad por la terminología energética utilizada en este artículo? El sitio web de la Administración de Información Energética de EE.UU. ofrece un resumen fácil de entender de términos energéticos como energía potencial y energía mecánica/cinética.

En la conversación mundial sobre la energía, hay un punto que no admite discusión: la energía hace una contribución vital a la calidad de vida de las personas, a la sociedad y al progreso humano. Esto es cierto hoy y lo seguirá siendo en el futuro. Por eso se creó Energy Matters. Creemos que es importante dotar a la gente de información imparcial para que pueda formarse una opinión, unirse a la conversación y sentir confianza en el trabajo y los logros del sector energético. Energy Matters es una iniciativa que ofrece información transparente y una perspectiva sobre la energía. Aquí cubriremos una serie de temas: la escala de la energía global; las formas de obtención y producción de energía; la tecnología energética actual; las próximas innovaciones; las futuras necesidades energéticas del mundo; y las fuentes de energía sostenibles que las cubrirán. Porque la energía es importante para todo el mundo, esperamos que confíe en Energy Matters como una fuente continua de información equilibrada.

Energía del agua

La energía del agua puede aprovecharse de diferentes maneras mediante ruedas hidráulicas o en instalaciones de generación de energía hidroeléctrica. A medida que el agua se desplaza por algún cuerpo, como un río, su energía potencial y cinética varían. Además, si el área por la que se mueve el agua cambia de tamaño, la presión también puede cambiar. Un dispositivo, como una turbina, puede aprovechar la energía cinética y potencial para transformarla en un tipo de energía utilizable, como la electricidad.

La energía cinética del agua es el resultado de la velocidad o caudal del agua. La relación de la energía cinética por unidad de volumen de agua es, por tanto, proporcional a su velocidad y puede expresarse como:[2]

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El resultado de la relación cúbica es que un flujo con el doble de velocidad de una referencia tendrá ocho veces la energía cinética. Este hecho tiene una gran influencia en la ubicación de los generadores hidroeléctricos potenciales, ya que el mejor lugar para colocarlos es donde el agua fluye más rápidamente.

La energía potencial del agua es la energía que el agua obtiene por estar a cierta altura. En pocas palabras, la diferencia de altura del agua es lo que da lugar a la energía potencial. La relación de la energía potencial por unidad de volumen de agua es, por tanto, proporcional a su altura y puede expresarse como:[2]

Energía hidroeléctrica

La hidroelectricidad, o hidroenergía, es una forma de energía renovable que utiliza el agua almacenada en las presas, así como la que fluye en los ríos para crear electricidad en las centrales hidroeléctricas. El agua que cae hace girar las palas de una turbina, que a su vez hace girar un generador que convierte la energía mecánica de la turbina giratoria en energía eléctrica. La energía hidroeléctrica es un componente importante de la producción de electricidad en todo el mundo.

La gente ha utilizado el agua en movimiento para ayudarse en su trabajo a lo largo de la historia, y los modernos hacen un gran uso del agua en movimiento para producir electricidad. Sin duda, Jack el Cavernícola clavó algunas hojas resistentes en un poste y lo puso en una corriente en movimiento. El agua hacía girar la pértiga que trituraba el grano para hacer sus deliciosos panecillos prehistóricos de salvado con poca grasa.    Durante muchos siglos, la fuerza del agua se utilizó para impulsar los molinos para moler el grano y convertirlo en harina. La gente ha utilizado el agua en movimiento para ayudarse en su trabajo a lo largo de la historia, y los modernos hacen un gran uso del agua en movimiento para producir electricidad.

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Aunque la mayor parte de la energía en Estados Unidos se produce en centrales de combustibles fósiles y nucleares, la hidroelectricidad sigue siendo importante para la nación. Hoy en día, se colocan enormes generadores de energía dentro de las presas. El agua que fluye por las presas hace girar las palas de las turbinas (hechas de metal en lugar de hojas) que están conectadas a los generadores. Se produce energía y se envía a los hogares y las empresas.

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